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Chá da tarde

Disseminado especialmente na China e no Japão, o chá é uma bebida preparada através da infusão de folhas, flores, raízes, ou Camellia sinensis.

Geralmente é preparada com água quente. Cada variedade adquire um sabor típico e específico de acordo com o processamento utilizado, que pode incluir oxidação, fermentação, e o contato com outras ervas, especiarias e frutos.

O chá provém da Ásia, e já é utilizado pelos diferentes povos há vários milénios. As propriedades medicinais da bebida são igualmente ancestrais, e nas últimas décadas têm sido investigadas cientificamente, com descobertas fascinantes.

Diz a lenda que há perto de 5 mil anos o Imperador Chinês Shennong bebia uma taça de água quente quando nela caíram umas folhas de uma árvore das imediações.

Curioso, provou a água e logo nesse momento descobriu as propriedades revigorantes daquela mistura, e assim nascia o chá. A palavra “chá” é usada popularmente (no Brasil) como sinônimo de infusão de frutos, folhas, raízes e ervas contendo ou não folhas.

Bebida tradicional e apreciada no mundo inteiro,  evoluiu naturalmente através dos tempos e conta hoje com uma incrível diversidade de sabores e rituais próprios.

Existe uma grande variedade de tipos e sabores. É possível agrupar os diferentes tipos:

Preto

É o popular no mundo ocidental: mais de 90% do chá consumido é preto. Curiosamente, esta tendência é relativamente recente, uma vez que só a partir de finais do século XIX é que o preto começou a preferido em relação ao verde.

Marcado pelo seu sabor intenso e cor escura, é também conhecido como chá vermelho. Os principais produtores de preto são a Índia e a China.

À semelhança dos outros tipos de chá, também o preto tem vários benefícios para a saúde, destacando-se a minimização do risco de doenças coronárias.

Contudo, por causa do elevado nível de cafeína que contém, o seu consumo excessivo não é recomendado.

Oolong

É tipicamente chinês é internacionalmente conhecido pelo seu nome original, “oolong”, que significa “dragão negro”. O chá oolong é caracterizado por uma oxidação variável, mas sempre inferior ao preto e superior ao verde.

Verde

Também proveniente da China, é o tipo de chá mais popular no oriente (ao contrário do ocidente, onde prevalece o preto).

Este chá caracteriza-se por ser submetido a uma oxidação mínima. Contém um teor muito reduzido de cafeína, e as suas propriedades medicinais são conhecidas há vários milênios.

Se tem verificado um papel significativo do chá verde na redução de doenças cardiovasculares, artrite, combate à obesidade.

branco

Feito a partir de folhas ainda jovens, sem oxidação. Por esse motivo, é também o que tem menor teor de cafeína.

Tisanas

Se a infusão não provém da planta camellia sinensis, não se pode dizer que se trate verdadeiramente de um chá. Contudo, o uso popular leva a que existam vários outros tipos de tisanas.

Tisanas como o de limão, cidreira, camomila, tília ou menta são bastante apreciadas (tão populares quanto) e são tão ilimitadas quanto a variedade de plantas, frutos e árvores aromáticas que existem.

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